כיצד תבחרו את שותפיכם – חלק א'

להקים עסק לבד זו משימה קשה: תמיד בעייתי להשיג את המימון, את הפנאי, את הידע ואת הלקוחות שנדרשים כדי להפוך רעיון שצץ בראש לעסק בר קיימא. אין פלא שרבים מעדיפים לפתוח עסק ביחד עם שותפים, כדי ליהנות מהיתרונות של עבודת צוות, ושל חלוקה בנטל, במימון ובאחריות. אלא שלעתים קרובות עולה השותפות על שרטון, היחסים בין השותפים נעכרים, ופורצות מריבות שמפרנסות היטב עורכי דין, רואי חשבון ויועצים עסקיים למיניהם. ניסיון החיים מלמד אותנו שחלק גדול ממריבות השותפים ניתן היה למנוע מראש על ידי כך שמלכתחילה היו נבחרים השותפים הנכונים לנו, במקום שותפים שצפויים איתם בעיות.

ברור שאילו הייינו יודעים מראש כיצד לבחור את השותפים המתאימים לנו היה סיכוי רב למנוע את המריבות בתוך השותפות, אך כיצד נדע האם שותף פוטנציאלי מתאים לנו? כדי להקל עליכם לבחור בשותפים נכונים ריכזנו כאן מספר טיפים שיעזרו לכם לבחור את השותף או השותפה שיקימו עסק או ייכנסו לעסק קיים יחד איתכם, וילוו אותכם בהמשך בניהול העסק.

בחרו אדם שהתמחותו שונה משלכם

שותפות אמורה לתת לכם ערך מוסף, אם השותפים הפוטנציאלים דומים לכם בכשרונותיהם וביכולותיהם – הרי שהם אינם תורמים כל ערך מוסף לשותפות. כך למשל – אם אתם אנשי ארגון מעולים, אבל לא יודעים כיצד לגייס לקוחות – הרי שאנשים שיודעים לגייס לקוחות יתאימו לכם בתור שותפים. באופן זה, כל אחד מכם יעסוק בתחום אחר, ושניכם תזדקקו האחד לשני.

פעמים רבות שותף נכנס לעסק בתור משקיע פיננסי בלבד. אנחנו לא ממליצים על סוג זה של שותפות, למרות שהוא נפוץ ביותר, משום שלעתים קרובות נדונות שותפויות שבהם רק אדם אחד עובד ותפקידו של השני מתמצה בהכנסת כסף לשותפות – לכשלון. הסיבות לכך רבות, ונקדיש לכך מאמר נפרד בהמשך, אבל זכרו שאדם שמכניס כסף לשם ייסוד העסק בזמן שאתם אלו שעובדים בו – ימשיך למשוך רווחים מעתה ועד עולם, בזמן שאתם לבדכם תזיעו בעבודה.

בררו את מצבם הכלכלי של שותפיכם בטרם כניסתם לעסק

כלל ברור הוא שלא כדאי להיכנס לשותפות עם אדם שמצבו הכלכלי שונה מאוד משלכם, משום שבמקרה כזה אתם צפויים למריבות אין סופיות איתו על עתיד העסק. כך למשל – ייתכן שתרצו להרחיב את העסק ולשם כך תזדקקו לאשראי. ברור שלא תרצו להזרים כסף פרטי משלכם לעסק אם שותפיכם אינם משתתפים איתכם בהזרמת הכספים.

היבט נוסף שיש לכלל זה קשור לערבויות בבנקים: אם לכם יש רכוש ולשותפיכם לא – הרי במקרה שהעסק לא יוכל להחזיר את ההלוואות שלקח ידרוש הבנק ממכם להחזיר את הכסף, משום שאין לו שום סיבה להתאמץ ולגבות כסף משותפיכם שלהם אין רכוש. אתם במקרה זה "הכיס העמוק" ולמרות שמשכתם רווחים בדיוק כמו שאר השותפים – הרי שאתם לבדכם תאלצו להחזיר את החובות שצבר העסק.

בדקו את הכימיה ביניכם

כימיה טובה בין השותפים היא אחד השיקולים המרכזים שצריכים להנחות אותכם בבחירת שותף. אם אין כימיה טובה, הרי שאתם צפויים להיקלע לסכסוכים, מריבות, ואפילו לסתם הרגשה רעה בכל פעם שאתם מגיעים לעסק. עד כמה שכלל זה הוא טריוויאלי, תתפלאו כמה אנשים מתעלמים מהעדר כימיה עם שותפים פוטנציאליים ונכנסים עמם לשותפות, למרות שהבעיות צצות לעיתים כבר מהרגע הראשון.

מומלץ לבדוק את הכימיה עם השותפים לעומק עוד בטרם ההתקשרות עמם. דרך טובה לעשות זאת היא להסיט את השיחות ביניכם מנושאים שקשורים לעסק העתידי – לנושאים של יום-יום. אם תמצאו נושאי שיחה משותפים מחוץ למסגרת העסקית – הרי שיש סיכוי שיהיה לכם יותר קל להסתדר עם שותפיכם בהמשך. דרך טובה לגלות מהי הכימיה בין השותפים היא להזמין אותם לבילוי משותף עם בני או בנות זוגם. כאשר יושבים ברביעייה, תאלצו לנהל שיחה על נושאים שונים ולא רק על העסק, וכך תוכלו ללמוד האם אתם נהנים מהחברה של שותפיכם הפוטנציאלים, והאם אתם "באותו הראש".

בררו מיהם החברים של השותפים שלכם שתחומי עיסוקם קרובים לשלכם

תתפלאו לשמוע, אבל קרוב לוודאי שבמקרה של מריבה עם שותפיכם יצוצו לפתע חברים שלהם, שבאופן מפתיע דומים לכם בתחומי התמחותם ועיסוקם. חברים אלה ינסו פעמים רבות לרכוש את חלקכם בעסק בנזיד עדשים, על מנת להיכנס במקומכם.

לעתים השותפים הפוטנציאלים שלכם מגיעים אליכם אחרי שהציעו לחברים שלהם לפתוח עסק יחד איתם. בשלבי הרעיון קשה להשיג שותפים, ולכן, ייתכן שאותם חברים לא ירצו להיכנס לעסק יחד עם השותף שלכם. אבל אחרי שהעסק כבר צבר תאוצה, רווחים ולקוחות, עשויים אותם חברים להצטער על כך שלא נכנסו לעסק מלכתחילה, ולנסות להיכנס אליו עתה במקומכם.

לכן כדאי לברר מראש מיהם החברים של שותפיכם הפוטנציאלים שלהם ערך מוסף דומה לשלכם, ולברר מדוע השותף או השותפה עושים את העסק איתכם ולא עם אותם חברים. לפעמים התשובות יהיו כאלו שתבינו שעדיף להתרחק מהשותפות הנרקמת.

בררו את ההיסטוריה העסקית של השותף הפוטנציאלי

כששותף חדש מגיע לעסק, זה קורה בדרך כלל כאשר העסק זקוק להשקעה מיידית, וכאשר מגיע מישהו עם כסף זמין – לאף אחד אין זמן וסבלנות לגלות מיהו בעצם אותו שותף. גם כאשר מוקמת שותפת חדשה פעמים רבות לא נבדקת ההיסטוריה של השותף החדש, וזאת מתוך להיטות להקים את העסק, ו"לצאת לדרך" כמה שיותר מהר.

אלא שההיסטוריה של השותף שלכם היא מאוד רלוונטית גם לגביכם: האם לא הייתם רוצים לדעת מראש שהשותף שלכם הינו נוכל סדרתי, או סתם איש עסקים שמתנהג בברוטליות עסקית כלפי שותפיו, רוכש עסקים ומחסל אותם, או שהוא חובב מאבקי שליטה יתר על המידה, ואלה תמיד מסתיימים בכך ששותפיו מודחים מהעסק מבלי לקבל מאום בעבור חלקם?

בדיקת הרקע של השותף הפוטנציאלי עשויה לחסוך ממכם נזקים ניכרים ועוגמת נפש בעתיד. כיום קל לאסוף מידע על אדם, וזאת באמצעות מגוון של אמצעים שהפשוט ביניהם הוא חיפוש בגוגל, והיותר מתוחכמים הינם באמצעות איסוף מידע שיטתי ממאגרים ממשלתיים ופרטיים העומדים לרשות הציבור. גם שיחות רקע עם גורמים בענף שבו עוסק השותף שלכם עשוי לסייע לכם לאסוף מידע מועיל על השותף הפוטנציאלי, כזה שיעזור לכם לקבל החלטה מושכלת האם להיכנס לשותפות עם אותו אדם. למרבה הצער, רק כאשר יחסי השותפים מתקלקלים – נזכרים אנשים לבדוק את המידע הזה, אלא שאז המידע כבר לא כל כך רלבנטי עבורם.

אלו חלק מהטיפים שיכולים לשפר את הסיכוי למצוא שותפים המתאימים לכם. בחלק ההמשך של הרשימה יפורטו טיפים נוספים שייסייעו בשלב שבין מציאת השותף ועד להתקשרות עמו.

מאת: עו"ד ניר גולן

עורך דין מאז שנת 1996, עוסק בחברות, סכסוכי שותפים וייעוץ משפטי-אסטרטגי לעסקים ולעורכי דין